ฉลามน้ำลึกเรืองแสง ที่ใหญ่ที่สุดในโลก

ฉลามน้ำลึกเรืองแสง ที่ใหญ่ที่สุดในโลก

ฉลามน้ำลึกเรืองแสง ที่ใหญ่ที่สุดในโลก การศึกษาใหม่พบว่า ปลาฉลามน้ำลึก 3 ชนิด รวมถึงฉลามไคท์ฟิน ความยาว 6 ฟุต มีสารเรืองแสงอยู่ โดยนักวิจัยฉลามที่ทำงานนอกชายฝั่งตะวันออกของนิวซีแลนด์ ได้ค้นพบแสงสว่าง ในการศึกษาใหม่ ซึ่งตีพิมพ์ในวารสาร Frontiers in Marine Science

นักวิทยาศาสตร์พบว่าฉลามน้ำลึก 3 ชนิด มีสารเรืองแสง ทำให้เกิดแสงสีเขียวอมฟ้าอ่อน ๆ พร้อมกับเซลล์พิเศษในผิวหนัง

ฉลามน้ำลึกเรืองแสง ที่ใหญ่ที่สุดในโลก

หนึ่งในสายพันธุ์ฉลามไคท์ฟิน เติบโตจนมีความยาวเกือบหกฟุต ทำให้เป็นสัตว์มีกระดูกสันหลังเรืองแสงที่ใหญ่ที่สุดที่รู้จักกันดี ปลาหมึกยักษ์ ซึ่งได้ขึ้นชื่อว่าเป็นสัตว์ที่ใหญ่มากแล้วนอกจากนี้ ยังเป็นที่รู้จักกันอีกว่าสามารถผลิตแสงได้ในที่มืด

Bioluminescence เคยถูกบันทึกไว้ในเพียงประมาณสิบสองสายพันธุ์ของฉลาม ดังนั้นการค้นพบนี้มีนัยสำคัญเพื่อเพิ่มความรู้เกี่ยวกับวิธีที่แพร่หลาย ปรากฏการณ์ที่อยู่ในเหล่านี้และสัตว์ทะเลอื่น ๆ ของเรากล่าวว่า Jerome Mallefet ผู้ร่วมงานวิจัยที่ Universite Catholique เดอลูในเบลเยียม และผู้เขียนนำการศึกษาใหม่

การเดินทางครั้งนี้เกี่ยวข้องกับประกอบด้วย blackbelly lanternshark, southern lanternshark, kitefin shark โดยฉลามตัวสุดท้ายในปัจจุบันเป็นสัตว์มีกระดูกสันหลังเรืองแสงขนาดใหญ่ที่สุดที่รู้จักกันดีและสามารถมีขนาดใหญ่ได้ถึง 180 เซนติเมตร จากแดนสนธยาของมหาสมุทร ซึ่งเป็นพื้นที่ที่มีแสงสว่างจ้า ซึ่งมีความลึกจากความลึก 660 ถึง 3,300 ฟุต

เมื่อ Mallefet ได้รับฉลามไคท์ฟิน และเห็นมันสว่างขึ้นบนเรือวิจัย เขาก็รู้สึกกระอักกระอ่วนใจ “ ฉันเกือบจะร้องไห้เมื่อเห็นมัน … มันน่าตื่นเต้นมาก” เขากล่าว

อีกสองชนิดมีขนาดค่อนข้างเล็กกว่า และบางครั้งก็ถูกจับโดยชาวประมงจับปลา โดยไม่ได้ตั้งใจเป็นครั้งคราว ไม่มีใครถือว่าเสี่ยงต่อการสูญพันธุ์ แต่ไม่ค่อยมีใครรู้เกี่ยวกับวิถีชีวิต และชีววิทยาของพวกมันเลย

Diva Amon นักชีววิทยาใต้ทะเลลึก และนักสำรวจคนใหม่ของ National Geographic ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษานี้ กล่าวว่าเธอ “ตกใจ” จากการค้นพบนี้ “ การค้นพบนี้เตือนเราว่าเรายังต้องค้นพบ และทำความเข้าใจเกี่ยวกับมหาสมุทรลึก และผู้อยู่อาศัยอีกมากแค่ไหน” เธอกล่าว

เรืองแสงในความมืด 

ในเดือนมกราคม 2020 Mallefet และทีมนักวิทยาศาสตร์จาก Université Catholique de Louvain และสถาบันวิจัยน้ำ และบรรยากาศแห่งชาติของนิวซีแลนด์ ใช้เวลาหนึ่งเดือนบนเรือลากอวนในทะเลลึก หลังจากจับปลาฉลามสดในอวน แล้วนักวิจัยได้วางสัตว์เหล่านี้ไว้ในถังน้ำทะเล นำไปไว้ในห้องมืด และเฝ้าดูสัญญาณของการเรืองแสง

สิ่งมีชีวิตเรืองแสงส่วนใหญ่รวมถึงหิ่งห้อยมีเซลล์ หรืออวัยวะเฉพาะที่มีสารเคมีบางชนิดรวมถึงสารประกอบ ที่เรียกว่า ลูซิเฟอร์ริน ซึ่งทำปฏิกิริยากับออกซิเจนเพื่อสร้างแสง สิ่งมีชีวิตที่ส่องแสงบางชนิด เช่น ปลาแองเกลอร์ทะเลน้ำลึก จะเรืองแสงโดยทำหน้าที่เป็นอาณานิคมของแบคทีเรียเรืองแสง 

ฉลามเรืองแสงเปล่งแสงจากเซลล์พิเศษบนผิวหนัง ที่เรียกว่า โฟโตไซต์ แต่วิธีที่พวกมันทำเช่นนี้เป็นเรื่องลึกลับมานานแล้ว เมื่อ Mallefet และทีมของเขาวิเคราะห์ตัวอย่างผิวหนังที่พวกเขารวบรวมมาพวกเขาไม่พบร่องรอยของลูซิเฟอร์รินหรือแบคทีเรียเรืองแสง

อย่างไรก็ตาม พวกเขายืนยันว่าสิ่งมีชีวิตทั้งสามชนิดนี้ควบคุมการปล่อยแสงบางส่วนโดยใช้ฮอร์โมน ยกตัวอย่างเช่น เมลาโทนิเคมีฮอร์โมน ที่ช่วยควบคุมวงจรรายวัน และเกิดการนอนหลับในเลี้ยงลูกด้วยนมเจือจางเรืองแสงใน photocytes

ทำไมต้องสว่างขึ้น ?  

ในทะเลลึกซึ่งนักวิทยาศาสตร์คาดว่าสามในสี่ของสิ่งมีชีวิตทั้งหมดสามารถเรืองแสงได้ การมีความสามารถในการสร้างแสงจะเป็นประโยชน์อย่างยิ่ง สัตว์ทะเลน้ำลึกใช้การเรืองแสงในการทำทุกอย่างตั้งแต่การดึงดูดเหยื่อไปจนถึงการยับยั้งนักล่า การเรืองแสงยังสามารถช่วยให้สัตว์ทะเลลึกอำพรางตัวได้

ในเขตสนธยาของมหาสมุทร ซึ่งได้รับแสงแดดน้อยที่สุด สัตว์เรืองแสงสามารถซ่อนเงาของพวกมันจากนักล่าที่ซุ่มซ่อนอยู่ด้านล่างได้โดยให้แสงเพียงพอที่จะเข้ากับสภาพแวดล้อมของพวกมัน ซึ่งเป็นเคล็ดลับที่เรียกว่าการส่องสว่างแบบเคาน์เตอร์ ทั้งสามสายพันธุ์ที่ตรวจสอบในการศึกษานี้มีโฟโตไซต์ที่มีความเข้มข้นสูงที่ด้านล่างซึ่งแสดงให้เห็นว่าฉลามเหล่านี้อาจซ่อนตัวจากนักล่าซึ่งคิดว่ารวมถึงฉลามขนาดใหญ่เป็นหลักด้วยวิธีนี้

อย่างไรก็ตามฉลามยังมีโฟโตไซต์ในส่วนอื่น ๆ ของร่างกายด้วยดังนั้นการส่องสว่างที่เคาน์เตอร์อาจเป็นเพียงหนึ่งในหลาย ๆ วิธีที่สัตว์เหล่านี้ใช้การเรืองแสงของพวกมัน ตัวอย่างเช่น นักวิจัยพบความเข้มข้นของโฟโตไซต์ที่ครีบหลังของฉลามไคท์ฟิน ไม่ทราบสาเหตุของเรื่องนี้ แต่ Mallefet คาดการณ์ว่าอาจช่วยให้ฉลาม kitefin สื่อสารกันได้

การค้นพบว่าสิ่งมีชีวิตทั้งสามชนิดนี้ก่อให้เกิดแสง“ ไม่น่าแปลกใจ” Diva Amonผู้อำนวยการศูนย์วิจัยฉลามแปซิฟิกที่ Moss Landing Marine Laboratories ในแคลิฟอร์เนียกล่าว แต่ก็ยังน่าตื่นเต้น

นั่นเป็นเพราะนักวิจัยคิดว่าฉลามอีกหลายชนิดมีแนวโน้มที่จะผลิตแสงได้ -Mallefet คาดการณ์ว่า 10 เปอร์เซ็นต์ของฉลามที่รู้จักกัน 540 ชนิด นั้นมีเรืองแสงได้ แต่เอเบิร์ตคิดว่านี่เป็นการคาดเดาแบบอนุรักษ์นิยม ในขณะที่การวิจัยฉลามน้ำลึกมีความก้าวหน้ามากขึ้น“ ฉันคิดว่าจำนวนนั้นจะเพิ่มสูงขึ้นอีก” เขากล่าว

ทั้ง Ebert และ Mallefet หวังว่าจะให้ความสนใจกับฉลามน้ำลึกมากขึ้นในอนาคตเนื่องจากสิ่งมีชีวิตและที่อยู่อาศัยของพวกมันไม่ได้รับการศึกษาและอยู่ภายใต้การคุกคาม

“ หลายคนรู้ว่าฉลามสามารถกัดได้ต้องขอบคุณขากรรไกร” Mallefet กล่าว“ แต่มีเพียงไม่กี่คนที่รู้ว่าพวกมันสามารถเรืองแสงได้ในความมืด”

ความรู้เพิ่มเติม

blackbelly lanternshark หรือลูซิเฟอร์ฉลาม เป็นฉลามน้ำลึกที่สามารถพบได้ทั่วโลกในน่านน้ำเขตร้อนถึงเขตอบอุ่นที่ระดับความลึก 150 ถึง 1,250 เมตร blackbelly lanternshark มีขนาดเล็ก และเรียวมีริ้วสีดำด้านบน และด้านหลังครีบเชิงกราน พวกเขามีสีเทาเข้ม สีน้ำตาลด้านบนกับด้านล่าง สีดำ และท้องส่องสว่าง อาจที่จะดึงดูดเหยื่อ และขู่คู่ต่อสู้

พวกเขาส่วนใหญ่กินปลาหมึกปลากระดูกแข็งขนาดเล็ก และกุ้งเป็นอาหาร และ การสืบพันธุ์ของ Blackbelly lanternsharks เป็นรังไข่ ลูกสุนัขมีความยาวประมาณ 15 เซนติเมตร เมื่อแรกเกิดและตัวเมียโตเต็มที่ 34 เวนติเมตร ในขณะที่ตัวผู้โตเต็มที่มีความยาวสั้นกว่า 29 เซนติเมตร มีความยาวได้ถึง 47 เซนติเมตร

southern lanternshark พบในทิศตะวันออกเฉียงใต้ของมหาสมุทรแปรซิฟิก ที่ระดับความลึกระหว่าง 220 และ 1,460 เมตรสายพันธุ์นี้ถูกพบในนอร์ทแลนด์ นอกหมู่เกาะชาแธมบนที่ราบสูงแคมป์เบลล์ทั้งหมด ในน่านน้ำนิวซีแลนด์ ความยาวสูงสุด 60 เซนติเมตร สืบพันธุ์เป็นแบบ ovovivparous โดยมีลูก 10 ถึง 13 ตัว ความยาวเมื่อแรกเกิดประมาณ 18 เซนติเมตร พวกเขาเป็นสิ่งมีชีวิตที่สามารถเรืองแสงได้

kitefin shark มีลักษณะทรงกระบอกขนาดกลาง มีจมูกสั้นทื่อ และมีริมฝีปากหนาเป็นฝอย ครีบหลังที่ไม่มีกระดูกสันหลัง มีต้นกำเนิดอยู่ด้านหลังของครีบอก โดยมีฐานอยู่ใกล้กับครีบอกมากกว่าฐานครีบเชิงกราน ครีบหลังที่สองมีขนาดใหญ่กว่า มันมีกลีบครีบหางหน้าท้องที่อ่อนแอ และส่วนหลังส่วนใหญ่ของครีบของมันจะโปร่งแสง

มันมีสีน้ำตาลถึงดำ เมื่อแรกเกิดฉลามจะมีความยาวประมาณ 1 ฟุต (30 ซม.) เพศผู้โตเต็มที่มีความยาว 2.5 ถึง 5.2 ฟุต (77 ถึง 159 ซม.) ในขณะที่ตัวเมียโตเต็มที่ 3.8 ถึง 5.2 ฟุต (117 -159 ซม.) ความยาวสูงสุดคือ 5.2 ถึง 6 ฟุต (1.59 ถึง 1.82 ม.)

ชอบน้ำลึกระหว่าง 121.4 ถึง 5905.5 ฟุต (37 ถึง 1800 ม.) แต่ส่วนใหญ่อาศัยอยู่ที่ความลึก 656.2 ฟุต (200 ม.) พวกเขามักจะมีชั้นวาง และทางลาดแบบคอนติเนนทัล และนอกเขตร้อนในเขตอบอุ่น และเขตร้อน ซึ่งมักจะอยู่ด้านล่าง การกระจายอยู่ตามมหาสมุทรแอตแลนติกอินเดีย และแปซิฟิก